日本夫妻创办科技招聘网站:我如何以及为何构建 Japan Dev?

2014 年,我开始在东京寻找软件工程工作。

但我不想要任何旧工作。我想要一个——因为没有更好的词——实际上是好的

因为我听说过一些关于日本科技产业的可怕事情。过度劳累的故事。低工资。可怕的日本“黑公司”。

但尽管有这些故事,我相信那里也有优秀的科技公司。于是我开始寻找他们。

8 年后,我和妻子经营Japan Dev。这是一个专注于同一使命的工作委员会:帮助人们在日本的大公司找到技术工作。

上个月,我们的超利基招聘委员会获得了 62,197 美元的收入

这是故事。

一切始于 Trello 看板

我在Trello板上设立了一个名为“Companies 2014”的板子,并开始添加我想为之工作的公司。

我的要求很简单。我想找一家技术公司:

  • 良好的工作/生活平衡
  • 工资不错
  • 现代技术栈
  • 国际氛围

于是我上网查了一下。我主要使用日本资源,如WantedlyForkwellGreen Japan

但作为一个外国人,大多数公司并不适合。有些太国内了。很多没有其他西方人在那里工作。有些人使用像 COBOL 这样的老式编程语言,而不是更现代的语言。

但最终我确实找到了一些宝石。

我发现了像MercariCookpad这样的公司。这些都是以产品为中心的初创公司。他们正在使用与硅谷公司相同的工具构建 Web 服务和应用程序。他们关心海外扩张,还有其他外国人为他们工作。

所以我将它们添加到我的 Trello 板上。

我还参加了在东京举行的聚会,在那里我发现了一些更大的国际公司,比如乐天

当然,我还研究了在日本设有办事处的外国科技公司(所谓的“gaishikei”公司)。我意识到像谷歌亚马逊这样的地方在这里有很大的影响力,所以我把它们加入了董事会。

几个月后,我得到了一份相当不错的 30-40 家公司名单。它是现代日本初创公司和在日本设有办事处的国际公司的混合体。换句话说,一个适合像我这样的外国软件开发人员工作的好地方的清单。

在接下来的几年里,我在自己作为开发人员工作的同时不断更新这个列表。我开始与其他人分享我学到的东西。

我会在 Reddit 和 Hacker News 等地方发布我的“日本现代科技公司”名单。但直到 2017 年,我才为后来成为 Japan Dev 的项目编写了实际代码。

初始模型

2017 年 4 月,我为我的想法创建了一个模型。

这是一个屏幕截图:

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这个想法很简单:在日本为外国人找到“好的”科技公司,并分享它们。然后像我这样的人可以在一个地方找到它们。

不再需要在有数千个工作岗位的工作板上搜寻,不知道哪些工作适合。或者整晚都在聚会上,试图弄清楚其他外国人想在哪里工作。或者从招聘人员那里得到强硬推销,只是在面试不顺利时被吓到。

不必经历这些,我决定只告诉人们好公司。然后人们可以自己研究并直接申请。

但像大多数副项目一样,它没有去任何地方。我写了一些代码,我的妻子 Manami 设计了一个标志和一个基本的 UI,但我们几乎没有向任何人展示它,这个想法就消失了。

不过,我一直在更新我的 Trello 看板。

认真起来

我在 2019 年再次选择了这个项目。

我从头开始构建了一个新的原型。想法是一样的:我在日本找到了大约 50 家科技公司,我认为这些公司是真正适合工作的地方,我想分享它们。

没有工作。相反,它更像是日本的“玻璃门”类型的网站。我们对每家公司都有“利弊”,用户可以提交自己的。诸如“从国外赞助签证”或“每年提供 20 天的 PTO”之类的东西。

该项目迭代的第一个 MVP 被简单地称为“日本的优秀科技公司”……而且非常简单:

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但我继续努力,最终以“Japan Dev”这个名字结束。

我输入了过去几年收集的所有公司数据,Manami 创造了一个全新的设计,我们于 2019 年 4 月发布了该网站

这是它的样子:

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当我们第一次推出时,它得到了一些不错的嗡嗡声。

我们的数据非常好。该网站包括一些不错但不太知名的公司,因此它为求职者提供了一些价值。它甚至有独特的数据,比如工资范围——至少在当时——并不为人所知。

…但它仍然只是一个公司列表。事实证明这是一个问题。

转向工作委员会

由于发布,我们最初的流量激增,但很快又因用户的涓涓细流而消退。

我们确实拥有的每个用户都在问同样的问题:我如何实际申请工作?

事实证明,人们并不想要一个“公司发现平台”。他们想看到工作。他们想要一个应用按钮。

我意识到我建造了错误的东西

此外,整个“日本科技公司的玻璃门”理念存在一些严重缺陷。一方面,公司非常保护自己的形象。一个用户可以写任何他们想要的关于他们的网站让他们感到紧张。

再加上没有一个很好的方法来赚钱。尤其是在像我们这样的小众市场中,总共可能只有几百家公司。

很明显,没有公司会以我们目前的形式与我们合作,我们知道我们需要公司来通过服务获利。所以我们放弃了这个想法,转而着手实施工作委员会。

我们确实保留了公司名单,直到今天我们仍在更新。它仍然展示有关工作环境、福利、语言和签证要求等方面的数据。所以这个最初的愿景在一定程度上得以保留。

尽管如此,我们的重点还是转移到了收集实际的工作职位上,我开始着手将 Japan Dev 变成一个工作委员会。

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日本开发如何赚钱

日本开发与大多数独立工作委员会不同。

大多数工作委员会对公司发布的每项工作收取固定费用。单击一个按钮通过 Stripe 支付 300 美元,您可以在平台上展示您的职位发布一个月。

我们不这样做。相反,当公司实际雇用某人时,我们会收取费用

因此,我们在我们的网站上分享您的工作。有候选人申请。你采访他们并决定雇用他们。您通知我们您雇用了他们。我们向您发送发票。您向我们支付费用。

我们为什么要做这个?几个原因。

第一个原因是它更容易说服公司发布职位。鉴于我是一名软件工程师,而不是一名推销员,我需要在这方面获得的所有帮助。

为什么我们的模型更容易销售?嗯,这意味着没有前期成本。换句话说,公司没有风险。在最坏的情况下,如果您发布了职位,但没有人真正通过该平台加入您的公司?那好吧。没有造成伤害。你还有一些免费的促销活动。

第二个原因是通过招聘公司申请仍然是日本的默认设置

我不想深入了解日本招聘的历史,但这里的终身雇佣曾经是常态。这意味着换工作是一件大事。因此,该行业由与候选人一对一合作并提供高度接触体验的招聘人员主导。

尽管这种情况正在发生变化,但即使对于工作委员会来说,“成功费”方法(我们使用的方法)今天仍然很流行。

这对日本的招聘行业还有一个更重要的影响:招聘人员收取高额费用。候选人年薪的 30-35% 是典型的。一些招聘人员收取的费用不止于此。

最后,这种方法几乎没有流失。公司不会每个月都付钱给你,所以他们没有动力从服务中解脱出来。这真是太好了。

但是,也有一些缺点。

主要的一个是操作的复杂性。我们不得不聘请律师并签订合同,而不是在网站上点击 Stripe 按钮。我们仍然以英文和日文维护这份合同,并与每家公司进行签署程序。

我们还必须自己管理发票和跟踪申请人。

我们如何让公司保持诚实

快放一边,因为我一直被问到这个问题。

与招聘公司不同,我们不参与面试过程。候选人在我们的网站上找到工作,点击“申请”,然后他们和公司之间就可以找到工作。

所以问题就变成了:你怎么知道有人真正加入公司的时间?公司不能只是撒谎,当他们雇用某人时不告诉你吗?

这是真的:我们依靠公司通知我们成功的申请人。但是我们有很多措施来防止说谎。

一方面,我们的合同规定了未能通知我们成功雇用的滞纳金。他们没有告诉我们,费用每个月都会增加。这是一个很好的威慑。

其次,我们跟踪申请人。候选人可以通过电子邮件申请(在这种情况下,我们有他们的信息),或通过直接链接到公司的工作网站。在第二种情况下,我们在允许他们点击进入应用程序之前显示下面的模式。

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接下来,我们会向任何通知我们他们通过 Japan Dev 加入公司的人发放 3,000 日元的亚马逊礼品卡。这是激励人们在加入公司时告诉我们的好方法。

由于我们有每个人的电子邮件,我们可以与他们联系并让他们知道礼品卡促销活动。

我们还进行了一些其他检查(我宁愿不透露我 100% 的策略),但这些是我们保持客户诚实的主要方式。

说到客户…

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寻找我们的第一批客户

让我们谈谈我们实际上是如何获得第一批客户的

Japan Dev 是一个双面市场,而双面市场因“冷启动问题”而臭名昭著。

为了吸引求职者,我们需要公司发布职位……

为了让公司发布工作,我们需要求职者……

这是第 22 条规则。如果您要在工作委员会或任何其他双面市场上取得成功,您需要一个计划来克服冷启动问题

有几种方法可以做到这一点。

RemoteOKStartup.jobs等工作委员会通过在其他网站上抓取工作并免费添加它们来做到这一点。这会吸引申请人,一旦你有了这些,你就可以开始让公司付钱了。

我考虑过这样做,但我决定尝试一种更手动的方法。

克服冷启动问题

当我们第一次开始寻找客户时,Japan Dev 是一个副项目。

我仍然在Mercari担任全职软件工程师。

这最终派上了用场。因为我们的第一个客户?是梅尔卡里。我自己的公司。

对于像我们这样的 B2B 服务来说,这是一个很好的 hack。您与公司存在现有关系。他们信任你(只要你是一个体面的员工),你很容易接触到决策者。

我和 HR 谈过,签订了合同,发布了 Mercari 的空缺职位,瞧。Japan Dev 是一家真正的企业!

这是一个巨大的进步,但还不够。

我们的第二份合同是与Indeed签订的。

一些背景:当 Japan Dev 还只是一份公司名单时,它的排名含糊不清,因为我确定这家公司是外国人工作的好地方。在该排名中,Indeed 排名第一。

在发布 Mercari 的工作几周后,我在 Reddit 上看到了 Indeed Japan 的一位人力资源人员的帖子。所以我给他们发了私信。他们看过 Japan Dev 并且知道我们正在推广 Indeed,所以他们同意开会。我说服他们尝试发布一些工作。

接下来的几家公司仍然很难卖出去,但有两家知名公司参与其中有很大帮助。

我们的大部分潜在客户来自冷外展和网络。这是在 COVID-19 之前,所以我们去一些公司的办公室亲自向他们推销这个想法。我们还参加了很多聚会,试图结识潜在客户。

通过这些努力,我们在接下来的几个月里签约了更多的公司并增加了更多的工作岗位。事情开始走到一起。

现在,我很想告诉你,从那时起,一切都一帆风顺。所有这些新职位吸引了大量合格的应聘者。不久之后,我们左右获得了安置费。我们的生意蒸蒸日上,我们变得富有,生活也很精彩。

我希望我能这么说。但是亲爱的读者,我不能。

因为那不是发生的事情

研磨

Japan Dev 有赚钱的潜力。

我们有真正的客户。这是一项实际的业务。但这仍然是一个副项目——我和我的妻子都在全职工作,并在晚上运行 Japan Dev。

我们认为安置费开始滚动只是时间问题,从技术上讲,它是….

这是一个完全没有收入的地狱般的 12 个月。12个月的工作比以往任何时候都更加努力。我们会为了我们的日常工作而下班,累得要死,然后开始为 Japan Dev 工作。我们每个周末都工作。

然而,我们实际上一年没有赚到钱。太可怕了。但我们在这段时间学到了很多东西。

我们学会了如何销售。我们了解了分发的重要性以及如何吸引用户。我们学习了文案、电子邮件营销和一些广告。

我们开始跟踪所有内容并重新设计网站以提高转化率。

我们写了博客文章。发布在社交媒体上。我们建立了潜在客户列表并设计了冷电子邮件序列,等等。换句话说,我们尝试了我们能想到的一切来吸引更多的人加入这个平台。

我们发现某些渠道比其他渠道效果更好。

寻找合适的营销渠道

像大多数创业的软件开发人员一样,我低估了营销的重要性。

事实证明它非常重要,所以我们开始真正关注它。

在尝试了所有可以想象的渠道之后,我们发现最适合我们的是SEO电子邮件社交媒体

SEO是我们最大的分销渠道。我们尝试了一百万种不同的策略来从搜索引擎获得更多流量。诸如为长尾关键字创建单独的页面以及将结构化的 JSON 添加到工作帖子中以便它们出现在 Google 的“工作”搜索中的事情运作良好。

我的文也吸引了大量的 SEO 流量。

最受欢迎的文章在​​发布的前 3 天被浏览了超过 50,000 次。我的一些热门帖子仍然每月向 Japan Dev 发送数以千计的用户。

我们还与外部作家合作为我们的博客生成内容。这是偶然的,但如果您进行适当的关键字研究(我们使用Ahrefs)并很好地组织帖子,则可以很好地工作。

对 SEO 的一个挫折是反馈循环很长。你改变一些东西,然后在 3-6 个月后发现它是否有效。但这是值得的。

电子邮件可能是我们的下一个最佳渠道。我们建立了一个拥有超过 10,000 名订阅者的电子邮件列表,我每周都会向该列表发送工作提醒。

一旦我们意识到这个列表有多么有价值,我就优化了收集电子邮件的网站。我还写了一个铅磁铁(你必须注册才能访问的特殊内容——在我的例子中是工资指南)。这有助于通过给他们具体的价值作为回报来吸引人们注册。

我们在社交媒体上也取得了成功。

具体来说,我尝试在 Twitter 和 LinkedIn 上公开构建。对于像我这样没有营销背景的技术人员来说,这是一个很好的技巧。我只是分享我正在做的事情,它得到了很好的参与。无需真正学习传统的营销技巧。

我们几乎每天都在 Japan Dev 的 Facebook、Twitter 和 LinkedIn 帐户上分享新工作。我们在 Facebook 和 Instagram 上投放广告,以增加我们在社交媒体上的曝光率。

这些远非我们尝试过的唯一营销策略,但它们是效果最好的。

经过一年痛苦缓慢、几乎察觉不到的进步,我们终于赚到了一些实际的钱。

从签订第一份合同到现在已经过了一年。两年前,我开始为这个项目编写代码。自从我在日本创建了我想为之工作的 Trello 公司董事会 7 年以来。

但我们的生意终于赚钱了

辞职

事情在 2020 年中后期继续好转。

收入开始增加。随着我们规模的扩大,在全职工作的同时经营业务几乎是不可能的。

所以在 2021 年 4 月,我决定辞掉工作,把所有的时间都花在 Japan Dev 上。

我喜欢我的日常工作,所以这很可怕。但我试图以最不伤人的方式退出,以保持门敞开,以防万一它最终成为一个错误。

我担心我们的收入会下降,我会后悔离开,但幸好这没有发生。

事实证明,这几个月的稳定收入并非侥幸。Japan Dev 的资金不断涌入,事实证明辞掉工作是正确的决定。

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做公司

在这一点上,我们的业务做得很好,但它仍然是一个独资企业。我们的名字有商标,但没有实际的公司。

在日本设立独资企业非常容易。你基本上只需要填写一张表格。但它不提供公司的责任保护,并且在某个点之后税收会变得很高。

所以在 2021 年年中,我们意识到我们需要合并 Japan Dev。成立公司比独资企业复杂得多,而且我不确定如果没有我的妻子(她的母语是日语),我是否能做到。

我们选择了日本的“KK”(株式会社),主要是因为它是这里的标准。我们认为它对我们的客户来说是最受尊敬的,并且它具有一些优势,例如能够发行股票(这使得出售业务更容易)。

在日本成立企业的难点之一是开设商业银行账户。像许多外国人(甚至一些日本人)一样,我为此感到挣扎。

我们申请了 8 家不同的银行,然后才找到一家最终同意为我们开户的银行。

一堆文书工作、一些费用和一些其他步骤,比如找一位会计师和选择我们的总部在哪里。但是在 2021 年 7 月,我们能够成立我们的公司 Japan Dev 株式会社。

获得招聘许可证

在日本,某些招聘活动需要招聘许可证。

作为一个工作委员会,我们没有参与任何这些活动(我们不断与政府核实,以确保我们遵守他们的规则)。

然而,我们采访的几乎所有日本公司都询问了许可证。我们最终花费了大量的时间和精力来解释为什么我们不需要这些公司的许可证。

大多数人对我们的解释感到满意,但这仍然让他们中的一些人感到不安。

另外,规则总是有可能改变,我们将无法继续开展业务。这感觉像是一种风险。

获得许可证还可以让我们做很多新的事情,比如手动筛选候选人(没有许可证你不能这样做)。

最后,我们决定只获得一个招聘许可证来保护自己,让我们的生活更轻松。

不过老实说:这很烦人。

我必须参加关于招聘和通过考试的全天课程(当然都是日语)。我们不得不在我们的商业银行账户中存入 500 万日元(当时约为 4.5 万美元)并留在那里。由于某些原因。

既然我们想把我们的公寓用作我们的总部,我们必须选择一个满足他们要求的地方。所以我们需要一个带锁的特殊房间。必须有一条从那个房间到浴室的路径,而不需要经过我们的生活区。

我们不得不买一块写有我们公司名称的牌匾,贴在我们公寓的门上。我们需要一个特殊的文件柜。上面有锁。

但在经历了所有这些困难之后,我们于 2021 年 11 月成功获得了招聘许可证。

获得许可证让我们高枕无忧,它为我们提供了很多未来的选择。

日本开发的现状

 

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截至 2022 年 8 月,Japan Dev 仍是 100% 自主创业。没有员工——仍然只有我的妻子 Manami 和我。

但进展顺利。2022 年 7 月(上个月),它赚了 830 万日元(撰写本文时为 62,197 美元),我希望我们能在本月击败它。

我们每个月的页面浏览量约为 250,000 次——这比我们在第一年没有赚钱的情况下获得的页面浏览量还要多。我们与日本近 150 家最好的科技公司签订了合同。

这是它现在的样子:

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未来的计划

展望未来,我们希望进一步扩大 Japan Dev 的规模。

为此,我们计划专注于自动化和委派我们当前的任务。我们仍然手动做很多事情,比如客户服务,帮助公司完善他们的职位描述和公司简介副本,以及添加和删除职位。

现在,我正在构建允许公司自己发布和更新工作的系统。我们还简化了签订合同的流程,以减少工作量。

当然,我们一直在日本寻找符合我们要求的新技术公司,以便我们可以与我们的用户分享他们的工作。

我们还计划更多地关注我们的博客。我希望 Japan Dev 成为一个一站式商店,日本的软件工程师和技术人员可以在这里获得他们在日本找到一份好工作所需的所有信息。

这包括工作职位本身之外的信息,例如签证要求、工资数据和在日本寻找公寓的建议。因此,我们计划继续添加更多内容来涵盖这些主题。

但总的来说,我的目标没有改变。我想建立一个我希望在我刚到日本时就存在的工作委员会。

虽然我认为我过去的自己会发现当前的 Japan Dev 很有用,但仍有大量工作要做。

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