研究:中年吃Omega-3脂肪酸或能提高思维能力并改善大脑结构

在中年时吃更多含有Omega-3脂肪酸的食物的人可能比吃很少含有这种脂肪酸的食物的人拥有更高的思维能力,甚至更好的大脑结构。这是根据最近发表在美国神经病学学会医学杂志《Neurology》上的一项探索性研究结论。

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Omega-3脂肪酸存在于鱼类中,如鲑鱼、沙丁鱼、湖鳟和长鳍金枪鱼。它们也存在于膳食补充剂以及强化了脂肪酸的食品中。

研究论文作者、圣安东尼奥德克萨斯大学健康科学中心的Claudia L. Satizabal博士说道:“改善我们的饮食是促进我们大脑健康的一种方式。如果人们可以通过对饮食的一些简单改变来提高他们的认知能力并有可能抵御痴呆症,这可能会对公共健康产生很大影响。更妙的是,我们的研究表明,即使是适度的Omega-3消费也可能足以保护大脑功能。这符合目前美国心脏协会的饮食指南,即每周至少食用两份鱼以改善心血管健康。”

这项横断面研究涉及2,183名平均年龄为46岁、没有痴呆症或中风的人。他们的Omega-3脂肪酸的水平被测量。他们参加了衡量其思维能力的测试。他们进行了扫描以测量大脑体积。

低组的人平均有3.4%的总脂肪酸是Omega-3脂肪酸,而高组的人平均有5.2%。最佳水平是8%或更高。4%和8%之间的水平被认为是中等水平。低于4%的水平被认为是低的。

研究人员对可能影响结果的因素进行了调整。他们还应用了一个数学过程以使数据正常化。他们观察到,吃更高水平的Omega-3脂肪酸的人不仅在抽象推理测试中拥有更高的平均分数,而且他们的大脑海马区的平均体积更大,而海马区在记忆中起着重要作用。

Satizabal说道:“这些结果需要用更多的研究来证实,但令人振奋的是,Omega-3的水平可以在改善认知能力方面发挥作用,即使是在中年人身上。”

她指出,这项研究是一个时间快照,参与者没有被长期跟踪,所以结果并不能证明吃Omega-3脂肪酸会保护大脑功能。它只是显示了一种关联。

Satizabal还指出,由于样本中大多数是非西班牙裔的白人成年人,所以这可能限制了将结果应用于其他群体的能力。

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