大事记 ·

Jerry Yang,我们和Yahoo都会记得你

  这是一封离职信。在杨致远执掌雅虎一年后,已经发生和悬而未决的一切事情都似乎愈发复杂。与微软之间喧嚣漫长的收购战,与股东之间波谲云诡的争斗,给杨致远的前程和雅虎的未来蒙上了一层厚厚的迷雾。在杨致远身上曾经被寄予的厚望和如今普遍的置疑,很像那句著名的台词“我猜到了开头,却没猜到结尾。”

  

 

  杨致远于1968年11月8日出生于中国台湾省台北市,其父在其两岁的时候去世,他和弟弟由母亲抚养长大。母亲是英文和戏剧教授,在杨致远10岁时,她带领两个男孩举家迁往美国,为孩子寻求更好的成长环境,定居在加利福利亚州圣何塞市,取英文名Jerry Yang。

  刚到美国时,杨致远英文基础几乎等于零,他当时惟一知道的英文单词是Shoe(鞋子),不过,经过一段时间的磨合,他很快融入了这个“异国他乡”。那时他一边上学,一边当报童,若干年后忆及此般往事,杨致远说,那种生活简直像在地狱。度过了这段艰难黑暗的日子,杨致远于1990年以优异的成绩进入离家不远的斯坦福大学。该校的电机系是硅谷神州的组成部分,他就选修电机工程,只花了四年,他就获得了学士、硕士学位,并结识戴维·费洛,二人于1994年4月创立Yahoo!,因此杨致远被称为“世纪网络第一人”,开启了人类的网络时代。

  1995年4月12日,Yahoo!正式在华尔街上市,上市第一天的股票总价达到5亿美元。Yahoo!没有微软庞大的财力,也没有SUN那样成熟的经验和技术资本。甚至网景公司,克拉克与安迪森这对“梦幻组合”,创业时还有克拉克带来的400万美元。Yahoo!两位创造人几乎是从零开始的,当时他们还只是两名穷学生。

  

 

  近年来,Yahoo市场地位下降,市值缩水。2007年6月19日,雅虎宣布公司联合创始人杨致远重新出任CEO。这一任命合情合理,众望所归。因为,在过去几年,在IT类媒体重要位置出现的互联网新闻和评论大都是围绕Google同微软之间的竞争,遵循媒体思路演绎的雅虎则显得有些冷清,换句话说,雅虎被边缘化了。

  人们往往喜欢同最好的相比较。苹果的创办人乔布斯在回到苹果之后,一系列的创新使濒临破产的苹果重新走到了时代的前头,投资者无疑是寄望杨致远,能够成为雅虎的“乔布斯”。当时杨致远似乎已经准备好迎接挑战。他在接受记者采访时表示:“我已经做好了准备,有信心将雅虎带到一个更高的层次。我绝对不是临时 CEO,雅虎需要一个长期的掌门人。”

  杨致远的使命非常简单:作出一些改变。杨致远提出了一个百日计划,但是这个计划就外界看来并没有大刀阔斧的东西,这个时候,人们开始担忧起他没有具体经营管理经验的问题 。此前,他没有管理规模如此巨大且复杂的公司的记录。不利的经营环境在持续着,随着 Google拥有越来越强的市场地位,以及受次贷危机影响的经济环境,2007年第四季度,雅虎的利润不升反降,只有2.06亿美元。

  截至到2007年底,雅虎持有其它上市公司的股权市值为140亿美元,持有股权的公司主要包括阿里巴巴、雅虎日本和购物网站Gmarket。分析人士指出,这意味着在微软提出并购前,扣除雅虎持有26亿美元的现金和其他可以迅速变现资产,资本市场对雅虎自身目前正在经营的全部业务估值还不到100亿美元。

  

 

  2008年初,杨致远放言“是时候让雅虎再次唱响了”。但随后,雅虎宣布裁员1000人。之后的时间里,杨致远抵抗微软并购,结盟AOL,也推出了新广告平台,希望重振收入。但雅虎依然在经济危机中一路下滑,直到11月份时再度宣布裁员1500人。在此期间,雅虎高管离职多达114人。

  毋庸讳言,作为雅虎的缔造者和守护人,杨致远对雅虎的价值判断坚定而执著,甚至有些固执。这份固执既值得尊敬,但也足以让包括一些大股东在内的人发疯。大多数人认为,他似乎对自己的能力有着不可动摇的信念,同时毫不理会他人的观点。

  今年5月4日,微软宣布放弃收购。因为杨致远回绝了微软提出的报价。在西雅图机场与鲍尔默及微软平台和服务部门负责人凯文·约翰逊会面时,杨致远的要价是37美元。虽然这已低于先前40美元的要价,但距离微软准备支付的每股33美元价格仍有相当距离。

  “这样的价格微软无法接受。”微软巴尔默表示:“很明显,雅虎并不希望成为微软的并购目标。”杨致远则针锋相对地表示,在出价收购雅虎后,鲍尔默的行为反复无常。这个结果也许看着像一场胜利。杨致远成功摆脱了微软这头巨兽过去3个月的追逐,维持了公司的独立性。

  “我认同杨致远的看法,微软不应夺走雅虎的搜索资产,这将导致公司其它资产更不完整。如果雅虎被收购,就把它整体出售给某家愿意承担风险的公司吧。”英国《金融时报》专栏作家约翰-加普认为。

  

 

  但随着雅虎股价无可避免地向微软在2月1日以62%的溢价收购雅虎前的水平回落,批评接沓而至,更有措词严厉地谴责称——首席执行官杨致远在管理上市公司时未能将股东利益放在首位。由此,杨致远开始面临着另一场战争——与公司股东的战争。

  因为在估值问题上,大部分意见认为,雅虎价值并未被微软低估。很多股东都会接受微软这个报价,特别是在近期买进雅虎股票的投机者因预计交易会达成,他们推动雅虎股价连续上涨。

  投机者之一、雅虎大股东、美国亿万富翁卡尔·伊坎不失时机地跳了出来,声称要在将于8月1日召开的年度股东大会推翻现任董事会,让杨致远下台。现实往往充满了戏剧性,就在冲突看似不可避免之际,突然峰回路转。在8月1日股东大会的 “大限”将至之时,雅虎公司21日发表声明说,它已与卡尔·伊坎达成和解协议,同意其加入董事会及两名由其指派的人士加入雅虎董事会,作为妥协的条件,伊坎将放弃另组董

  事会争夺控股代理权。籍此,双方都保存了颜面,同时也避免了选出一个唯一使命就是将雅虎出售给微软的新董事会这种噩梦般的情形──那将肯定无法为雅虎争取到最好的价钱。

  

 

  美国《财富》撰文称,杨致远可能成为微软雅虎收购案最后的输家,面临下台的可能。作者Adam Lashinsky 在文中称,他成功击退了微软和伊坎,但他未给股东带来任何价值。雅虎不仅股价下跌,整个公司也陷入混乱状态。它在搜索广告市场份额的争夺战中不断败给谷歌;它的产品问题不断;高管大量离职。所有这些都显示出:雅虎表现不佳,或许是由于整体经济放缓所致,而假如这样的话,雅虎任用一位老练的运营高管来掌舵就显得更为关键。文章预测,杨致远撑不过年底。对此,杨致远至今未作回应。

  雅虎拒绝微软收购的影响因与谷歌的合作提议而减弱。但本月早些时候,在美国反垄断机构就双方合作提出法律质疑后,谷歌选择了放弃。就在交易流产当天,杨致远在出席旧金山Web 2.0峰会时,对谷歌不愿在法庭上为交易辩护表示出了遗憾。

  

 

  这一年里,经济危机也一路走深,“大家都感受到寒风阵阵,股价都跌了很多,Google、eBay等,都跌了很多。当然雅虎跌的更多了。问题不在于他辞职,而是美国金融风暴导致了民众消费收缩,美国作为消费大国,消费一收缩就会产生问题,连带银行业不敢贷款、老百姓不愿意花钱,很多行业就出现了问题。连锁引起了靠广告收入的公司有问题。”

  最后,离开杨致远的是雅虎的股东们。雅虎股价周一收盘报10.63美元,自杨致远担任CEO迄今已经累计下跌逾60%,并远低于微软2月份提出的每股31 美元的报价。对于杨致远的辞职,业界并不感到意外。很多分析师认为,拒绝微软收购是导致杨致远此次辞职的主要原因。如今,雅虎市值已不足150亿美元。这意味着拒绝微软使雅虎股东损失了300多亿美元。

  11月18日早9时,雅虎宣布,CEO杨致远同意在董事会找到继任者后辞职。雅虎董事长罗伊·博斯托克(Roy Bostock)在声明中称:“jerry和董事会就权利交接的时间进行了沟通,一致同意目前已到将CEO职位交接给新领导人的时机,他将带领公司进入下一个阶段”,“我们对杰瑞在出任CEO的18个月里所作出的诸多贡献表示感谢,我们也欣慰地得知,他计划继续担任公司核心高管和董事,并将积极参与公司事务。”雅虎表示,杨致远将恢复“雅虎酋长”一职。

  不以成败论英雄,杨致远作为雅虎的创始人,作为一名酋长守护着企业的文化,他是有诸多贡献的。他一直希望是雅虎是家独立的公司,而不是附庸,至少这场战争他是胜利者。

  来源:Linuxeden-Linux伊甸园

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